Saúdes 

Como ser um onívoro ético

A produção de alimentos cria uma pressão inevitável no meio ambiente.

Suas escolhas alimentares diárias podem afetar muito a sustentabilidade geral de sua dieta.

Embora as dietas vegetarianas e veganas tendam a ser mais ecológicas, nem todo mundo quer desistir de comer carne.

Este artigo cobre alguns dos principais efeitos da produção de alimentos no meio ambiente, bem como como comer carne e plantas de forma mais sustentável.

Resumindo, veja como ser um onívoro ético.

Impacto ambiental de alimentos

Com a produção de alimentos para consumo humano, vem um custo ambiental.

A demanda por alimentos, energia e água continua a aumentar com o aumento da população mundial, levando a um aumento do estresse em nosso planeta.

Embora a demanda por esses recursos não possa ser evitada por completo, é importante aprender sobre eles para tomar decisões mais sustentáveis ​​em relação aos alimentos.

Uso de terras agrícolas

Um dos principais fatores modificáveis ​​quando se trata da agricultura é o uso da terra.

Com metade das terras habitáveis ​​do mundo agora sendo usadas para agricultura, o uso da terra desempenha um grande papel no impacto ambiental da produção de alimentos ( 1 ).

Mais especificamente, certos produtos agrícolas, como gado, cordeiro, carneiro e queijo, ocupam a maior parte das terras agrícolas do mundo ( 2 ).

A pecuária é responsável por 77% do uso global de terras agrícolas, quando as pastagens e as terras usadas para o cultivo de ração animal são levadas em consideração ( 2 ).

Dito isso, eles representam apenas 18% das calorias e 17% das proteínas mundiais ( 2 ).

À medida que mais terra é usada para agricultura industrial, os habitats selvagens são deslocados, perturbando o meio ambiente.

Em uma nota positiva, a tecnologia agrícola melhorou drasticamente ao longo do século 20 e no século 21 (3Fonte confiável)

Essa melhoria na tecnologia aumentou a produtividade das lavouras por unidade de terra, exigindo menos terras agrícolas para produzir a mesma quantidade de alimentos ( 4 ).

Um passo que podemos dar para criar um sistema alimentar sustentável é evitar a conversão de terras florestais em terras agrícolas ( 5 ).

Você pode ajudar ingressando em uma sociedade de preservação de terras em sua área.

Gases de efeito estufa

Outro grande impacto ambiental da produção de alimentos são os gases de efeito estufa, com a produção de alimentos sendo responsável por cerca de um quarto das emissões globais ( 2 ).

Os principais gases de efeito estufa incluem dióxido de carbono (CO2), metano, óxido nitroso e gases fluorados ( 6 ).

Os gases de efeito estufa são um dos principais fatores considerados responsáveis ​​pelas mudanças climáticas (7Fonte confiável8 ,9Fonte confiável10 ,11Fonte confiável)

Dos 25% que contribuem para a produção de alimentos, a pecuária e a pesca representam 31%, a produção agrícola 27%, o uso da terra 24% e a cadeia de abastecimento 18% ( 2 ).

Considerando que diferentes produtos agrícolas contribuem com quantidades variadas de gases de efeito estufa, suas escolhas alimentares podem afetar muito sua pegada de carbono, que é a quantidade total de gases de efeito estufa causados ​​por um indivíduo.

Continue lendo para descobrir algumas maneiras de reduzir sua pegada de carbono e, ao mesmo tempo, desfrutar de muitos dos alimentos que adora.

Uso de água

Embora a água possa parecer um recurso infinito para a maioria de nós, muitas áreas do mundo sofrem de escassez de água.

A agricultura é responsável por cerca de 70% do uso de água doce em todo o mundo ( 12 ).

Dito isso, diferentes produtos agrícolas usam quantidades variáveis ​​de água durante sua produção.

Os produtos de produção mais intensivos em água são queijo, nozes, peixes de cultivo e camarões, seguidos por vacas leiteiras ( 2 ).

Assim, práticas agrícolas mais sustentáveis ​​apresentam uma grande oportunidade de controle do uso da água.

Alguns exemplos disso incluem o uso de irrigação por gotejamento em aspersores, captação de água da chuva para regar plantações e cultivo de plantações tolerantes à seca.

Escoamento de fertilizante

O último grande impacto da produção tradicional de alimentos que quero mencionar é o escoamento de fertilizantes, também conhecido como eutrofização.

Quando as safras são fertilizadas, há potencial para o excesso de nutrientes entrar no ambiente circundante e nos cursos de água, o que por sua vez pode perturbar os ecossistemas naturais.

Você pode pensar que a agricultura orgânica pode ser uma solução para isso, mas não é necessariamente o caso (13Fonte confiável)

Embora os métodos de agricultura orgânica devam ser isentos de fertilizantes e pesticidas sintéticos , eles não são totalmente isentos de produtos químicos.

Portanto, mudar para produtos orgânicos não resolve inteiramente os problemas de escoamento.

Dito isso, os produtos orgânicos mostraram ter menos resíduos de pesticidas do que seus equivalentes cultivados convencionalmente ( 14 ).

Embora você não possa alterar diretamente as práticas de fertilizantes das fazendas como consumidor, pode defender opções mais ecológicas, como o uso de plantas de cobertura e o plantio de árvores para controlar o escoamento.

RESUMOCom a produção de alimentos para consumo humano vêm uma variedade de impactos ambientais. Os principais impactos modificáveis ​​da produção de alimentos incluem o uso da terra, gases de efeito estufa, uso da água e escoamento de fertilizantes.

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Maneiras de comer de forma mais sustentável

Aqui estão algumas maneiras pelas quais você pode comer de forma mais sustentável, inclusive no que diz respeito ao consumo de carne.

Comer local importa?

Quando se trata de reduzir sua pegada de carbono , comer localmente é uma recomendação comum.

Embora comer local pareça fazer sentido intuitivamente, não parece ter tanto impacto na sustentabilidade da maioria dos alimentos quanto você esperaria – embora possa oferecer outros benefícios.

Dados recentes mostram que o que você come é muito mais importante do que de onde vem, já que o transporte representa apenas uma pequena quantidade das emissões gerais de gases de efeito estufa de um alimento ( 15 ).

Isso significa que escolher um alimento de emissão mais baixa, como aves, em vez de um alimento de emissão muito mais alta, como carne bovina, tem um impacto maior – independentemente de onde os alimentos tenham vindo.

Dito isso, uma categoria em que comer localmente pode reduzir sua pegada de carbono são os alimentos altamente perecíveis, que precisam ser transportados rapidamente devido ao seu curto prazo de validade.

Freqüentemente, esses alimentos são transportados por via aérea, aumentando significativamente suas emissões gerais em até 50 vezes mais do que o transporte marítimo ( 2 ).

Isso inclui principalmente frutas e vegetais frescos, como aspargos, feijão verde, frutas vermelhas e abacaxi.

É importante notar que apenas uma pequena quantidade do suprimento de alimentos viaja por via aérea – a maioria é transportada em grandes navios ou em caminhões por via terrestre.

Dito isso, comer localmente pode ter outros benefícios, como apoiar os produtores locais usando práticas agrícolas mais sustentáveis, comer com as estações do ano, saber exatamente de onde vem sua comida e como foi produzida.

Consumo moderado de carne vermelha

Alimentos ricos em proteínas, como carnes, laticínios e ovos, representam cerca de 83% de nossas emissões dietéticas ( 16 ).

Em termos de pegada de carbono geral, carne bovina e cordeiro estão no topo da lista.

Isso se deve ao uso extensivo do solo, às necessidades de alimentação, ao processamento e ao empacotamento.

Além disso, as vacas produzem metano em seus intestinos durante o processo de digestão, contribuindo ainda mais para sua pegada de carbono.

Enquanto as carnes vermelhas produzem cerca de 60 kg de equivalentes de CO2 por kg de carne – uma medida comum de emissões de gases de efeito estufa – outros alimentos compõem significativamente menos ( 2 ).

Por exemplo, a avicultura produz 6 kg, peixes 5 kg e ovos 4,5 kg de equivalentes de CO2 por kg de carne.

Como comparação, são 132 libras, 13 libras, 11 libras e 10 libras de equivalentes de CO2 por libra de carne para carnes vermelhas, aves, peixes e ovos, respectivamente.

Portanto, comer menos carne vermelha pode diminuir significativamente sua pegada de carbono.

Comprar carne vermelha alimentada com capim de produtores locais sustentáveis ​​pode diminuir ligeiramente as emissões de gases de efeito estufa, mas os dados mostram que diminuir o consumo de carne vermelha, em geral, tem mais impacto (17Fonte confiável)

Coma mais proteínas vegetais

Outra forma impactante de promover o onívoro ético é ingerir mais fontes de proteína de origem vegetal .

Alimentos como tofu, feijão, ervilha, quinua, sementes de cânhamo e nozes têm uma pegada de carbono significativamente menor quando comparados com a maioria das proteínas animais ( 2 ).

Embora o conteúdo nutricional dessas proteínas vegetais possa diferir muito em comparação com as proteínas animais, o conteúdo de proteína pode ser combinado com os tamanhos de porções apropriados.

Incluir mais fontes de proteína vegetal em sua dieta não significa que você tem que eliminar totalmente os alimentos de origem animal.

Uma maneira de reduzir a quantidade de proteína animal que você ingere é substituindo metade da proteína em uma receita com uma baseada em vegetais.

Por exemplo, ao fazer uma receita tradicional de chili, troque metade da carne picada por farelos de tofu.

Dessa forma, você obterá o sabor da carne, mas terá reduzido a quantidade de proteína animal, reduzindo, por sua vez, a pegada de carbono daquela refeição.

Reduza o desperdício de alimentos

O último aspecto de como se tornar um onívoro ético que quero discutir é a redução do desperdício de alimentos.

Globalmente, o desperdício de alimentos é responsável por 6% da produção de gases de efeito estufa ( 2 ,18Fonte confiável19 ).

Embora isso também leve em consideração as perdas em toda a cadeia de abastecimento devido ao armazenamento e manuseio inadequados, muitos desses alimentos são descartados por varejistas e consumidores.

Algumas maneiras práticas de reduzir o desperdício de alimentos são:

  • comprar frutas e vegetais congelados se você não planeja usá-los nos próximos dias
  • comprar peixe congelado selado a vácuo, pois o peixe tem uma das vidas úteis mais curtas de todas as carnes
  • usando todas as partes comestíveis de frutas e vegetais (por exemplo, caules de brócolis)
  • comprando a lata de produtos rejeitados se o seu supermercado local tiver um
  • não comprar mais comida do que você precisa por um determinado período de tempo
  • verificar datas em alimentos perecíveis antes de comprar
  • planejando suas refeições para a semana para que você saiba exatamente o que comprar
  • congelar alimentos perecíveis que você não usará nos próximos dois dias
  • organizando sua geladeira e despensa para que você saiba o que tem
  • fazendo estoque de restos de ossos e vegetais
  • ser criativo com receitas para usar vários alimentos que você tem sentado por aí

Outro benefício adicional de reduzir o desperdício de alimentos é que você também pode economizar muito dinheiro em mantimentos.

Tente implementar alguns dos métodos acima para começar a reduzir o desperdício de alimentos e sua pegada de carbono.

RESUMOEmbora as emissões da produção de alimentos não possam ser eliminadas, existem inúmeras maneiras de reduzi-las. As maneiras mais impactantes de fazer isso incluem moderar o consumo de carne vermelha, comer mais proteínas vegetais e reduzir o desperdício de alimentos.

O resultado final

A produção de alimentos é responsável por uma quantidade significativa de emissões globais por meio do uso da terra, gases de efeito estufa, uso da água e escoamento de fertilizantes.

Embora não possamos evitar isso completamente, comer com mais ética pode reduzir muito sua pegada de carbono.

As principais maneiras de fazer isso incluem moderar o consumo de carne vermelha, comer mais proteínas vegetais e reduzir o desperdício de alimentos.

Estar consciente de suas decisões em relação aos alimentos pode contribuir muito para promover um ambiente alimentar sustentável nos próximos anos.

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