Saúdes 

OGM: prós e contras, respaldados por evidências

OGMs, abreviação de organismos geneticamente modificados, estão sujeitos a muita controvérsia.

De acordo com o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA), as sementes OGM são usadas para plantar mais de 90% de todo o milho (milho), algodão e soja cultivados nos Estados Unidos, o que significa que muitos dos alimentos que você ingere provavelmente contêm OGM ( 1 ).

Embora a maioria das organizações e pesquisas notáveis ​​sugiram que os alimentos OGM são seguros e sustentáveis, algumas pessoas afirmam que eles podem prejudicar sua saúde e o meio ambiente.

Este artigo ajuda a explicar o que são OGM, fornece uma explicação equilibrada de seus prós e contras e fornece orientação sobre como identificar alimentos OGM.

Milho OGM

“OGM”, que significa organismo geneticamente modificado, refere-se a qualquer organismo cujo DNA foi modificado usando tecnologia de engenharia genética.

Na indústria de alimentos, os cultivos OGM tiveram genes adicionados a eles por várias razões, como melhorar seu crescimento, conteúdo nutricional, sustentabilidade, resistência a pragas e facilidade de cultivo (2Fonte confiável)

Embora seja possível dar naturalmente aos alimentos características desejáveis ​​por meio da reprodução seletiva, esse processo leva muitas gerações. Além disso, os criadores podem ter dificuldade em determinar qual mudança genética levou a uma nova característica.

A modificação genética acelera significativamente esse processo usando técnicas científicas que dão à planta a característica específica desejada.

Por exemplo, uma das culturas geneticamente modificadas mais comuns é o milho Bt , que é geneticamente modificado para produzir a toxina Bt do inseticida . Ao fabricar essa toxina, o milho é capaz de resistir a pragas, reduzindo a necessidade de pesticidas (3Fonte confiável)

As safras de OGM são incrivelmente comuns nos Estados Unidos, com pelo menos 90% da soja, algodão e milho sendo cultivados por meio de técnicas genéticas (4Fonte confiável)

Na verdade, estima-se que até 80% dos alimentos nos supermercados contenham ingredientes provenientes de plantações geneticamente modificadas.

Embora as culturas OGM tornem a agricultura muito mais fácil, há alguma preocupação em torno de seu efeito potencial no meio ambiente e sua segurança para consumo humano – especificamente doenças e alergias em torno (5Fonte confiável)

No entanto, a Food and Drug Administration (FDA), a Environmental Protection Agency (EPA) e o USDA afirmam que os OGM são seguros para o consumo humano e animal (6Fonte confiável)

RESUMOOGMs são alimentos produzidos por meio de técnicas de engenharia genética. Eles compreendem 90% da soja, algodão e milho cultivados nos Estados Unidos e são considerados seguros para consumo humano.

Advantages of GMO foods

Os alimentos OGM podem oferecer várias vantagens para o produtor e o consumidor.

Para começar, muitas safras OGM foram geneticamente modificadas para expressar um gene que as protege contra pragas e insetos.

Por exemplo, o gene Bt é comumente modificado geneticamente em plantações como milho, algodão e soja . Vem de uma bactéria que ocorre naturalmente, conhecida como Bacillus thuringiensis .

Esse gene produz uma proteína tóxica para várias pragas e insetos, que confere às plantas OGM uma resistência natural. Como tal, as safras OGM não precisam ser expostas a pesticidas prejudiciais com tanta frequência (7Fonte confiável)

Na verdade, uma análise de 147 estudos de 2014 descobriu que a tecnologia OGM reduziu o uso de pesticidas químicos em 37% e aumentou os rendimentos das colheitas em 22% (8Fonte confiável)

Outros cultivos OGM foram modificados com genes que os ajudam a sobreviver a condições estressantes, como secas, e resistir a doenças como pragas, resultando em um maior rendimento para os agricultores (9Fonte confiável10Fonte confiável11Fonte confiável)

Juntos, esses fatores ajudam a diminuir os custos para os agricultores e consumidores, pois permitem uma maior produtividade da safra e crescimento em condições mais adversas.

Além disso, a modificação genética pode aumentar o valor nutricional dos alimentos. Por exemplo, o arroz rico em beta-caroteno, também chamado de arroz dourado, foi desenvolvido para ajudar a prevenir a cegueira em regiões onde as dietas locais são cronicamente deficientes em vitamina A (12Fonte confiável)

Além disso, a modificação genética pode ser usada simplesmente para melhorar o sabor e a aparência dos alimentos, como a maçã que não escurece (13Fonte confiável)

Além disso, a pesquisa atual sugere que os alimentos OGM são seguros para consumo (14Fonte confiável)

RESUMOOs alimentos transgênicos são mais fáceis e menos caros para os agricultores cultivarem, o que os torna mais baratos para o consumidor. As técnicas de OGM também podem melhorar os nutrientes, o sabor e a aparência dos alimentos.

Safety and concerns

Embora a pesquisa atual sugira que os alimentos OGM são seguros, há alguma preocupação em torno de sua segurança a longo prazo e impacto ambiental (14Fonte confiável)

Aqui estão algumas das principais preocupações em torno do consumo de OGM.

Alergias

Existe alguma preocupação de que os alimentos OGM possam desencadear uma reação alérgica.

Isso ocorre porque os alimentos OGM contêm genes estranhos, então algumas pessoas temem que eles abriguem genes de alimentos que podem provocar uma reação alérgica .

Um estudo realizado em meados da década de 1990 descobriu que adicionar uma proteína da castanha do Brasil à soja OGM pode desencadear uma reação alérgica em pessoas sensíveis à castanha do Brasil. No entanto, depois que os cientistas descobriram isso, eles rapidamente abandonaram este alimento OGM (15Fonte confiável)

Embora as preocupações com alergia sejam válidas, não há relatos de reações alérgicas a alimentos OGM atualmente no mercado.

De acordo com o FDA, os pesquisadores que desenvolvem alimentos OGM executam testes para garantir que os alérgenos não sejam transferidos de um alimento para outro (16Fonte confiável)

Além disso, a pesquisa mostrou que os alimentos OGM não são mais propensos a desencadear alergias do que os não-OGM ( 17 ).

No entanto, se você tem alergia à soja , tanto os produtos de soja transgênicos quanto os não transgênicos provocarão uma reação alérgica.

Cânceres

Da mesma forma, há uma preocupação comum de que os alimentos OGM podem ajudar na progressão do câncer .

Como os cânceres são causados ​​por mutações no DNA, algumas pessoas temem que comer alimentos com genes adicionados possa afetar o DNA.

Essa preocupação pode resultar em parte de um estudo anterior em camundongos, que relacionou a ingestão de OGM a um risco maior de tumores e morte precoce. No entanto, este estudo foi posteriormente retirado porque foi mal projetado (18Fonte confiável19Fonte confiável20Fonte confiável)

Atualmente, nenhuma pesquisa em humanos relaciona a ingestão de OGM aos cânceres.

A American Cancer Society (ACS) declarou que não há evidências que liguem a ingestão de alimentos OGM a um risco aumentado ou diminuído de câncer ( 21 ).

Ao mesmo tempo, não existem estudos humanos de longo prazo. Assim, mais pesquisas humanas de longo prazo são necessárias.

Outras preocupações ambientais e de saúde

Embora as safras OGM sejam convenientes para os agricultores, existem preocupações ambientais.

A maioria das safras OGM são resistentes a herbicidas, como o Roundup. Isso significa que os agricultores podem usar o Roundup sem medo de prejudicar suas próprias safras.

No entanto, um número crescente de ervas daninhas desenvolveu resistência a esse herbicida ao longo do tempo. Isso fez com que ainda mais Roundup fosse pulverizado nas lavouras para matar as ervas daninhas resistentes, pois elas podem afetar a colheita (22Fonte confiável23Fonte confiável24Fonte confiável)

O Roundup e seu ingrediente ativo glifosato estão sujeitos a controvérsia porque estudos em animais e em tubos de ensaio os associaram a várias doenças (25Fonte confiável26Fonte confiável27Fonte confiável)

Ainda assim, uma revisão de vários estudos concluiu que as baixas quantidades de glifosato presentes em alimentos OGM são seguras para consumo humano (28Fonte confiável)

As safras de OGM também permitem menos aplicações de pesticidas, o que é positivo para o meio ambiente.

Dito isso, é necessária mais pesquisa humana de longo prazo.

RESUMOAs principais preocupações com relação aos OGMs envolvem alergias, câncer e questões ambientais – todas as quais podem afetar o consumidor. Embora a pesquisa atual sugira poucos riscos, mais pesquisas de longo prazo são necessárias.

How to identify GMO foods

Embora os alimentos OGM pareçam seguros para consumo, algumas pessoas desejam evitá-los. Ainda assim, isso é difícil, pois a maioria dos alimentos em seu supermercado é feita com ingredientes de culturas OGM.

As safras OGM cultivadas e vendidas nos Estados Unidos incluem milho, soja, canola, beterraba sacarina, alfafa, algodão, batata , mamão, abóbora e algumas variedades de maçã (29Fonte confiável)

Nos Estados Unidos, nenhuma regulamentação atualmente exige a rotulagem de alimentos OGM.

No entanto, a partir de janeiro de 2022, o USDA exigirá que os fabricantes de alimentos rotulem todos os alimentos que contenham ingredientes OGM (6Fonte confiável)

Dito isso, os rótulos não dirão “OGM”, mas sim o termo “alimentos produzidos por bioengenharia”. Ele será exibido como o símbolo do USDA de bioengenharia de alimentos, listado nos ingredientes ou próximo a eles, ou como um código que pode ser lido na embalagem com instruções, como “Digitalize aqui para obter mais informações” (6Fonte confiável)

Atualmente, alguns alimentos podem ter um rótulo de terceiros “Projeto não OGM verificado”, o que indica que o produto não contém OGM. No entanto, esse rótulo é voluntário.

Também é importante notar que qualquer alimento rotulado como “100% orgânico” não contém ingredientes OGM, porque a lei dos EUA proíbe isso. No entanto, se um produto for simplesmente rotulado como ” orgânico “, ele pode conter alguns OGM (30Fonte confiável)

Na União Europeia (UE), os alimentos com mais de 0,9% de ingredientes OGM devem ser listados como “geneticamente modificados” ou “produzidos a partir de [nome do alimento] geneticamente modificado”. Para alimentos sem embalagem, essas palavras devem ser listadas ao lado do item, como na prateleira do supermercado ( 31 ).

Até que as novas regulamentações entrem em vigor nos Estados Unidos, não há uma maneira clara de saber se um alimento contém ingredientes OGM.

No entanto, você pode tentar evitar alimentos OGM comendo localmente, já que muitas pequenas propriedades não usam sementes OGM. Alternativamente, você pode evitar alimentos que contenham ingredientes das culturas OGM listadas acima.

RESUMOAté que a regra 2022 do USDA entre em vigor, é difícil determinar quais alimentos contêm OGM nos Estados Unidos. Você pode evitar os OGMs limitando os ingredientes dos OGM, comendo localmente, procurando rótulos não-OGM de terceiros ou comprando produtos 100% orgânicos.

The bottom line

OGMs são alimentos que foram modificados por meio de técnicas genéticas.

A maioria dos alimentos no supermercado local contém ingredientes OGM porque são mais fáceis e econômicos para os agricultores, o que os torna mais baratos para o consumidor.

Nos Estados Unidos, os alimentos cultivados com técnicas de OGM incluem milho , soja, canola, beterraba sacarina, alfafa, algodão, batata, mamão, abóbora e algumas variedades de maçãs.

Embora a pesquisa atual sugira que os alimentos OGM são seguros para consumo, algumas pessoas estão preocupadas com seus efeitos potenciais para a saúde. Devido à falta de estudos humanos de longo prazo, mais pesquisas são necessárias.

Nos Estados Unidos, atualmente não é obrigatório rotular alimentos que contenham OGM. No entanto, a partir de 2022, todos os alimentos que contenham ingredientes OGM devem ter o termo “alimento da bioengenharia” em algum lugar da embalagem ou um código que possa ser lido para mostrar que contém ingredientes OGM.

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